Royal Egypte Menu

Achtergrond van Egypte

Prachtige natuur en een vriendelijke bevolking maken Egypte een prettig vakantieland.

Geschiedenis

Bron: Gelicenseerd door Royal Vakanties

Het Oude Egypte

Al zo’n 4000 jaar voor het begin van onze jaartelling wonen mensen langs de Nijl. Zij vormen uiteindelijk dorpen en steden en zijn verdeeld over Neder-Egypte en Opper-Egypte. In 3100 v. Chr. worden de twee rijken samengevoegd met de eerste farao als staatshoofd. Dit moment luidt het begin in van een bijna 30 eeuwen lange periode, waarin Egypte de meest vooraanstaande civilisatie van het Middellandse Zeegebied is. Deze periode wordt verdeeld in de tijden van het Oude Rijk, het Middenrijk en die van het Nieuwe Rijk. Deze fases worden door enkele tussenperioden van elkaar gescheiden. Het Oude Rijk begint met de derde dynastie en eindigt met de zesde dynastie. Tijdens deze periode worden de piramiden van Gizeh gebouwd. Het Middenrijk valt samen met de 12de dynastie. Dit is een goede periode voor Egypte, waarin ook veel land veroverd wordt. Na het Middenrijk volgt de Tweede Tussenperiode en het Nieuwe Rijk begint dan met de 18de dynastie. De overleden farao’s van het Nieuwe Rijk, waaronder Toetanchamon, worden begraven in het Dal der Koningen. De tempel van Hatsjepsoet dateert ook uit deze periode. In 1085 komt het Nieuwe Rijk tot een einde en volgt de Derde Tussenperiode, die gekenmerkt wordt door interne ongeregeldheden en aanvallen van buitenaf. Uiteindelijk valt het rijk uiteen in verschillende vorstendommen. Na de Derde Tussenperiode volgt de Late Tijd, waarin Egypte uiteindelijk veroverd wordt door de Perzen.

Modern Egypte

In 332 v. Chr. komt met de verovering door Alexander de Grote een definitief eind aan de Egyptische civilisatie. Vanaf 30 v. Chr. maakt Egypte deel uit van het Romeinse Rijk. Vanaf de 7de eeuw volgen aanvallen van de Arabieren en zij nemen in 642 definitief de macht over. De islam vervangt vanaf dit moment het Koptische christendom. In de eeuwen die volgen hebben steeds andere volkeren het voor het zeggen in Egypte. Vanaf de 13de eeuw nemen de Mammelukken de macht in Egypte over. Dit zijn woelige eeuwen voor het land, waarin veel interne onrust heerst. Mohamed Ali en zijn zoon Ibrahim Pasha maken, pas in het begin van de 19de eeuw, een definitief eind aan de gewelddadige eeuwen onder Mammeluks gezag. Mohamed Ali is de grondlegger van het moderne Egypte en onder zijn leiding maakt het land veel veranderingen door. In 1882 volgt een nieuwe fase voor Egypte, wanneer de Britten het land binnentrekken. Egypte wordt een Brits protectoraat. In 1922 komt hier een einde aan en wordt de Egyptische parlementaire monarchie gevormd met Ahmed Faoed als koning. De nationalistische Wafd partij wint de verkiezingen en direct vanaf het begin ontstaat frictie tussen de Wafd en de koning en tussen de Wafd en de Britten, die de Wafd liever ziet vertrekken. Hun aanwezigheid komt echter tijdens WOII goed van pas, want de Britten weten de Italiaans-Duitse aanval op de Egyptische grens succesvol af te slaan. Na de oorlog blijft de frictie tussen Wafd en de Britten bestaan en ontstaan ongeregeldheden tussen de Egyptische bevolking en het Britse leger. In 1952 volgt een coupe, waarbij de koning van zijn troon wordt gestoten. In 1956 wordt Nasser de president van de nieuwe Egyptische staat. Nasser groeit uit tot een zeer populair leider, niet alleen in Egypte, maar ook elders in de Arabische wereld. Hij biedt weerstand aan de VS en Israël en zijn opstelling resulteert in 1967 in de, voor Egypte desastreuse, Zesdaagse Oorlog, die gewonnen wordt door Israël. In 1970 sterft Nasser en volgt een periode van elf jaar, waarin Sadat het land leidt. Hij neemt een drastisch andere richting dan Nasser. Hij breekt met de Sovjet Unie, waardoor Egypte weer op goede voet komt te staan met de VS, start het vredesproces met Israël en past drastische economische veranderingen toe. Hoewel, of misschien juist omdat, hij islamitische groeperingen meer vrijheid geeft dan Nasser, wordt Sadat in 1981 door moslimextremisten vermoord. De nieuwe president is Hosni Mubarak. Mubarak is een autocratisch leider, die de touwtjes in Egypte strak in handen houdt. Hoewel het land in eerste instantie economisch floreert, kan de president uiteindelijk op weinig steun van zijn bevolking rekenen. In januari 2011 breken, in navolging van de opstand in Tunesië, demonstraties uit. De Egyptische bevolking wil dat Mubarak vertrekt en eist de aanpak van politiegeweld, corruptie, werkloosheid en ook willen zij eerlijke verkiezingen en meer vrijheid van meningsuiting. Mubarak treedt af en in juni 2012 wordt bekend gemaakt dat Morsi de verkiezingen heeft gewonnen en de nieuwe president van het land is. De onrust in het land is echter nog steeds zeer groot en demonstraties tegen het regime zijn aan de orde van de dag. Eind januari 2013 wordt, na nieuwe gewelddadige demonstraties, de noodtoestand in enkele steden uitgeroepen. Opnieuw eisen rebellen het aftreden van de president.

Bron: Gelicenseerd door Royal Vakanties

Ligging

Bron: Gelicenseerd door Royal Vakanties

Egypte ligt in het oosten van Noord-Afrika en grenst aan Libië, Sudan, Israël en de Gazastrook. Het noorden van het land grenst aan de Middellandse Zee, terwijl een deel van het oosten langs de Rode Zee gelegen is. Het land maakt onderdeel uit van het Midden-Oosten.

Bevolking

Bron: Gelicenseerd door Royal Vakanties

Egypte heeft met ruim 83 miljoen inwoners het grootste inwonersaantal van de landen in het Midden-Oosten. 90% van de bevolking is moslim en slechts 9% hangt nog het Koptisch christelijk geloof aan. Meer dan de helft van de bevolking woont in stedelijk gebied, waar de bevolkingsdichtheid zeer groot is. De officiële taal is Arabisch, maar veel Egyptenaren spreken ook Engels of Frans.

Landschap

Bron: Gelicenseerd door Royal Vakanties

Egypte bestaat voor ongeveer 95% uit woestijn. De overige 5% wordt gevormd door het Nijldal en de delta. Overigens woont bijna 99% van de bevolking op deze 5% van de totale oppervlakte van het land. In de woestijn liggen enkele oases, waaronder de prachtige Siwa oase.

Architectuur

Bron: Gelicenseerd door Royal Vakanties

Wanneer u aan Egypte denkt, ziet u waarschijnlijk meteen de piramiden voor u. Dit zijn de grootste architecturale wonderen van het land. Ook tempelcomplexen en graftomben zijn indrukwekkend en in moderne steden als Caïro zijn daarnaast de werken van moderne architecten te bewonderen.